ความสามารถในการจัดการน้ำเสียของแอฟริกาใต้กำลังพังทลาย: อะไรอยู่ในความเสี่ยง

ความสามารถในการจัดการน้ำเสียของแอฟริกาใต้กำลังพังทลาย: อะไรอยู่ในความเสี่ยง

รายงานรายละเอียดฉบับแรกเกี่ยวกับสถานะการบำบัดน้ำเสียในแอฟริกาใต้ในรอบ 9 ปีได้รับการเผยแพร่เมื่อเร็วๆ นี้ มันวาดภาพที่น่าสลดใจ โปรแกรม Green Drop เป็นระบบการตรวจสอบและการรายงานที่ครอบคลุมซึ่งออกแบบมาเพื่อปรับปรุงประสิทธิภาพโดยรวมของโรงบำบัดน้ำเสีย รวมถึงบัญชีของปัจจัยต่างๆ เช่น ความสามารถของผู้จัดการน้ำเสียในเขตเทศบาลและผู้ควบคุมกระบวนการในการดำเนินการและบำรุงรักษาการบำบัดน้ำเสีย โปรแกรมได้รับการคืนสถานะเมื่อเร็วๆ 

ด้วยการเผยแพร่รายงานสาธารณะ Green Drop ฉบับแรกตั้งแต่ปี 2013

รายงานดังกล่าวเผยให้เห็นถึงสถานะที่น่าตกใจและไม่สามารถยอมรับได้ของงานบำบัดน้ำเสียในประเทศ ในมุมมองของเรานั้นหมายถึงวิกฤตของชาติ สิ่งที่แสดงให้เห็นคือการลดลงอย่างน่าเป็นห่วงในช่วงหลายปีที่ผ่านมา นับตั้งแต่มีการเผยแพร่รายงานฉบับล่าสุด

มากกว่าหนึ่งในสาม – งานบำบัดน้ำเสีย 334 งาน (39%) จากทั้งหมด 955 ระบบ – จัดอยู่ในประเภทวิกฤต ในรายงานปี 2013 จำนวนระบบที่สำคัญคือ 248 (29%) นอกจากนี้ งานบำบัดน้ำเสียเทศบาล 22 แห่งและโรงบำบัดน้ำเสียเอกชน 1 แห่งเท่านั้นที่ได้รับสถานะ Green Drop ในรายงานปี 2022 การจำแนกความเสี่ยงของงานบำบัดของเทศบาลลดลงจากปานกลาง (65.4%) เป็นความเสี่ยงสูง (70.1%) ระหว่างปี 2556 ถึง 2564

สิ่งที่น่าหนักใจยิ่งกว่าคือเทศบาลบางแห่งไม่สามารถแก้ไขปัญหาการจัดการน้ำเสียได้มากขึ้น รายงานการประเมินตนเองเชิงกลยุทธ์ของเทศบาลที่เผยแพร่ในปี 2019 วาดภาพเกี่ยวกับสถานะของการให้บริการน้ำของเทศบาล และการไร้ความสามารถ โดยเฉพาะในเขตเทศบาลขนาดเล็ก เพื่อตอบสนองต่อความล้มเหลว สาเหตุหลักมาจากการจัดการที่อ่อนแอ การขาดเจ้าหน้าที่ด้านเทคนิคที่มีความสามารถและประสบการณ์ และการจัดเก็บรายได้ในระดับที่ต่ำมาก

ผลกระทบของน้ำทิ้งคุณภาพต่ำที่ปล่อยสู่สิ่งแวดล้อมนั้นเลวร้ายมาก ยิ่งแหล่งน้ำมีมลพิษมากเท่าใด การบำบัดน้ำสำหรับดื่ม (และอื่นๆ) ก็ยิ่งมีราคาแพงและยากขึ้นเท่านั้น ที่สำคัญกว่านั้นคือผลกระทบด้านสุขภาพของประชาชนที่อาจเกิดขึ้น ตัวอย่างที่ชัดเจนของเรื่องนี้คือการปนเปื้อนของสิ่งปฏิกูลที่ร้ายแรงในเมืองชนบทเล็กๆ ชื่อบลูมฮอฟในปี 2014 ทารกอย่างน้อย 18 คนเสียชีวิตและมากกว่า 200 คนต้องเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล

ในมุมมองของเรา แอฟริกาใต้ต้องการระบบรายงานเพิ่มเติม 

ซึ่งคล้ายกับโปรแกรม Green and Blue Dropซึ่งระบุถึงคุณภาพน้ำหลังจากจุดปล่อยทิ้ง ผลลัพธ์ต้องเข้าถึงได้ง่ายสำหรับประชาชนในการแสดงสถานะของน้ำจืดในประเทศ

นี่เป็นสิ่งจำเป็นและไม่ใช่ทางเลือกพิเศษ ระบบการรายงานดึงความสนใจไปที่การปรับปรุงความเข้มงวดของการรวบรวมข้อมูล การตรวจสอบ และความรับผิดชอบ

สิ่งที่ขาดหายไป

รายงานที่เพิ่งเผยแพร่มีความสำคัญต่อการสร้างการรับรู้และความโปร่งใส โครงการ Green Drop ดำเนินการโดย National Department of Water and Sanitation แผนกนี้รับผิดชอบในการจัดทำการตรวจสอบประจำปีที่มักใช้เวลานานและมีค่าใช้จ่ายสูง ซึ่งครอบคลุมเครือข่ายท่อน้ำทิ้ง สถานีสูบน้ำเสีย และระบบบำบัด

แต่การตรวจสอบเหล่านี้ไม่รวมถึงการประเมินสถานะของสุขอนามัยที่เกี่ยวข้องกับงานบำบัดน้ำเสีย พวกเขาไม่ได้ประเมินพื้นที่เช่นการตั้งถิ่นฐานอย่างไม่เป็นทางการซึ่งสิ่งปฏิกูลมักเข้าสู่สิ่งแวดล้อมโดยไม่มีการบำบัด

การตรวจสอบ Green Drop สามารถระบุความเสี่ยงในรายละเอียดบางประการที่โรงบำบัดน้ำเสียแต่ละแห่ง แต่มาตรการแก้ไขข้อบกพร่องและความล้มเหลวนั้นซับซ้อนกว่ามาก การออกคำสั่งของกรมน้ำและสุขาภิบาลแห่งชาติอาจมีผลเพียงเล็กน้อยหากทรัพยากรมนุษย์ในเขตเทศบาลมีจำกัดและงบประมาณถูกจำกัด เทศบาลจะไม่สามารถลงทุนในโครงสร้างพื้นฐานใหม่หรือปรับปรุงฟังก์ชันการบำรุงรักษาได้ภายในรอบงบประมาณประจำปี เว้นแต่จะมีการวางแผนล่วงหน้าและวิธีการที่จะเอาชนะการไม่ปฏิบัติตามและประสิทธิภาพที่ต่ำกว่า

ความเสี่ยงที่โดดเด่นที่สุดซึ่งเน้นย้ำในรายงาน Green Drop 2022 คือโรงบำบัดน้ำเสียมักจะเกินความสามารถในการออกแบบ มีกระบวนการที่ผิดปกติ อุปกรณ์ฆ่าเชื้อที่ไม่มีประสิทธิภาพ อุปกรณ์ตรวจสอบการไหลที่ไม่ดี และโดยทั่วไปไม่เป็นไปตามข้อกำหนดในการบำบัดสิ่งปฏิกูลและกากตะกอน

ข้อกังวลที่ยิ่งใหญ่ที่สุดคือน้ำทิ้งที่ผ่านการบำบัดไม่เป็นไปตามมาตรฐานการปล่อยที่จำเป็น โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อเป็นเรื่องของพารามิเตอร์ทางแบคทีเรียที่นำไปสู่ความเสี่ยงต่อสุขภาพที่อาจเกิดขึ้นสำหรับผู้ใช้น้ำที่ปลายน้ำและการเสื่อมสภาพของระบบนิเวศ

จำเป็นต้องมีเงิน ประมาณ 8 พันล้าน R8 พันล้าน ( 500 ล้านเหรียญสหรัฐ) เพื่อให้เป็นไปตามข้อกำหนดในระยะสั้น ในขณะเดียวกัน มีการแทรกแซงบางอย่างที่เห็นได้ชัดซึ่งสามารถสร้างความแตกต่างได้ทันที ตัวอย่างเช่น การตรวจสอบการไหล ซึ่งเกี่ยวข้องกับการวิเคราะห์ลักษณะทางชลศาสตร์ของระบบท่อน้ำทิ้ง ถูกเน้นให้เป็นประเด็นที่น่ากังวลในรายงาน Green Drop Report การวัดการไหลและปริมาตรที่โรงงานบำบัดน้ำเสียเป็นสิ่งสำคัญ แต่มักถูกละเลย ข้อกำหนดสำหรับการทำความเข้าใจและรักษาสมดุลของมวลภายในระบบ จำเป็นสำหรับการคำนวณเวลากักเก็บและสารเคมีที่ต้องใช้ในการบำบัดน้ำเสีย

รายงาน Green Drop ยังมีความหมายกว้างกว่าการประเมินงานบำบัดน้ำเสียส่วนใหญ่ ตัวอย่างเช่น การปฏิบัติตามข้อกำหนดจะพิจารณาจากพารามิเตอร์คุณภาพน้ำที่ทราบในจำนวนจำกัด ซึ่งวัดจากประสิทธิภาพทั่วไป ไม่มีการตรวจวัดสารปนเปื้อนที่เกิดขึ้นใหม่ งานบำบัดน้ำเสียส่วนใหญ่ไม่สามารถบำบัดผลิตภัณฑ์ ‘ทันสมัย’ ที่หาทางเข้าห้องน้ำได้ เช่น ยา เวชภัณฑ์ และไมโครพลาสติก

สภาวะคุณภาพต่ำของการปล่อยออกสู่สิ่งแวดล้อมที่ได้รับมีผลสะสมต่อคุณภาพน้ำในแม่น้ำ ทะเลสาบ พื้นที่ชุ่มน้ำ และในน้ำใต้ดิน ระบบนิเวศของแม่น้ำและพื้นที่ชุ่มน้ำส่วนใหญ่ของแอฟริกาใต้กำลังถูกคุกคาม สิ่งนี้ทำให้เกิดภัยพิบัติทางธรรมชาติเพิ่มเติม เนื่องจากระบบเหล่านี้มีบทบาทสำคัญในการสนับสนุนการบริการของระบบนิเวศ เช่น การควบคุมน้ำท่วม การบรรเทาภัยแล้ง และการบำบัดน้ำตามธรรมชาติ

ข้อกังวลประการที่สามซึ่งมักถูกมองข้ามคือผู้สำเร็จการศึกษาด้านวิทยาศาสตร์และเทคนิครุ่นใหม่ไม่ได้รับแรงบันดาลใจให้สร้างอาชีพในภาคส่วนน้ำและสุขอนามัยที่มักแสดงถึงความล้มเหลวและมีการลงทุนด้านนวัตกรรมอย่างจำกัด นวัตกรรมใหม่ในการจัดการและติดตามการบำบัดและกำจัดสิ่งปฏิกูลมีแนวโน้มที่จะดึงดูดความสนใจของคนหนุ่มสาวรุ่นใหม่ที่มีใจรักด้านเทคนิคที่ต้องการสร้างอาชีพบนความสำเร็จไม่ใช่ความล้มเหลว

ยูฟ่าสล็อต